Botânica Forense usa DNA da planta para rastrear crimes

Dr. David Gangitano é professor associado no Departamento de Ciência Forense da Universidade Estadual de Sam Houston. (Foto: Harriet McHale/SHSU)

HUNTSVILLE, TX: Sam Houston State University está avançando no campo da botânica forense com a publicação de dois estudos recentes que utilizam o DNA da marijuana para conectar fornecimento de medicamentos e DNA do pólen para ajudar em investigações forenses.

Em um artigo publicado no Jornal Internacional de Medicina Legal, professores e alunos a partir do relatório do Departamento de Ciência Forense que eles desenvolveram um teste para individualizar amostras de maconha que poderia ser usado para conectar drogas através dos casos. O estudo examinou 11 casos contendo um total de 199 amostras de EUA Customs and Border Protection, que incluiu quatro genótipos correspondentes indicam que as drogas vieram da mesma fonte.

“O uso de um método baseado em DNA para identificação permitirá que agências de aplicação da lei federal (por exemplo, US Customs e Border Protection (CBP) e Drug Enforcement Administration (DEA)) para formar ligações entre casos envolvendo o tráfico transfronteiras de Cannabis, “disse o Dr. David Gangitano, um dos autores do estudo.

Em um segundo artigo publicado na revista Science e Justiça, os pesquisadores descobriram que o pólen de pinheiro poderia fornecer uma fonte viável de DNA para investigações criminais. Pólen de pinheiro permanece viável para testes de DNA por pelo menos duas semanas em roupas de algodão e pode ajudar a ligar um suspeito ou vítima ao local. O estudo examinou um novo dispositivo de recolha, um método de alto rendimento para a extração do DNA e de amplificação, e um sistema recentemente desenvolvido para a genotipagem.

“Este estudo mostrou que o pólen pode ser uma fonte estável de provas de DNA forense, como uma prova de princípio, e que pode persistir na roupa de algodão durante pelo menos 14 dias de uso,” disse o Dr. Gangitano. “Este método pode ser aplicado nos casos em que os grãos de pólen forenses maior do que 10 um (por exemplo, a partir de ervas ou plantas) podem ser transferidos para a roupa (ou suspeito usado por vítima) por contacto principal.”

Para além da investigação publicada, Dr. Gangitano recentemente foi convidado como orador chave para participar na sessão de abertura do Primeiro Congresso Internacional de Botânica Forense no Chile. Ele colaborou com a Polícia de Investigação da República do Chile sobre vários casos que envolvem provas da planta. Em 2014, um cientista forense chileno foi convidado para Sam Houston State University para aprender sobre identificação molecular de um único grão de pólen. Dr. Gangitano também consultado sobre um caso de duplo homicídio envolvendo alguns grãos de pólen de batata encontrado no suspeito e um caso de alto nível de um estudante americano no Chile, onde a evidência crítica envolvia uma folha de carvalho.

Sam Houston State University

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